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成癮的世界#3 「使用毒品的階梯」我以為只是放鬆一下!

成癮的世界#3
「使用毒品的階梯」我以為只是放鬆一下!
四季心心理諮商所
蘇琮祺 諮商心理師/所長
 
    眼前的「同學」大約五十多歲,但待在監獄裡的總時間卻將近卅年,已經上過無數課程,接受過多次輔導的他,老練地用台語說:「老師,我知影你要問什麼,我瓏老實講可以加分嗎?」
 
  多年前因為工作的關係,我經常需要「進出監獄」,帶領物質成癮團體或是進行毒品使用者的個別輔導,遇過幾次類似的情境後,我通常都回答:「甘恩啊!你願意跟我講實話,我金感謝,雖然我沒有加分的權力,不過我可以跟教誨師說你很配合喔!」
  同學雖然難掩失望,但也回應:「好啦!看你人還不錯,要問什麼,快問一問吧!」
  「好喔!同學,你是怎麼開始使用毒品的啊?」我笨拙地看著手上的記錄表,從第一題開始問起。
  同學有點困惑地問:「你要問有被關還是沒有被關的?」
  「都說說看好了!」不知道會被反問的我,緊張地回應。
 
  頂著光頭,身上穿著白色汗衫、藍色短褲和夾腳拖鞋的同學,感慨地:「我國中就開始跟同學一起抽菸跟吸安,那時候安仔還不算毒品,沒有警察抓,一直用到入伍當兵之後,我就沒有再用了;後來去工廠工作,本來生活都很正常,直到遇到以前一起吸安的朋友,他們介紹我吸號仔(海洛因),本來還以為只是放鬆一下,結果就一直出出入入(監獄)到現在,怨嘆啊。」
  同學的個性好交際,對朋友的邀請幾乎來者不拒,讓他從國中開始抽菸跟吸安,再慢慢地進展到使用一級毒品,直到現在幾乎就要放棄自己。他詳細地描述使用毒品之後,在健康、家庭與人際上的失去和遺憾,更對自己在每次出獄之後的復發再犯感到挫折和無力。
 
  既然知道毒品的危害,也為所付出的代價感到懊悔,我好奇地問:「毒品怎麼會那麼難戒呢?」
「這都是心魔啦!」他感慨地嘆了口氣。
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  「心魔」是我在協助毒品使用者時,很常聽到的一個名詞。後來才慢慢地理解,它所指的是一種「習慣迴圈」,一種與刺激產生連結,並出現自動化反應的迴圈,也可被稱為「刺激、行為、獎勵」的學習過程。
就像我們看到美味的食物(刺激),接著去吃它(行為),感覺非常美味(獎勵),下次還想再吃的過程。當這樣的歷程被重複越多次,它就會在我們的大腦裡留下一個越穩定的自動化迴圈,最終成為一種難以改變的習慣。
  毒品成癮的開始,大多是在某些機緣巧合之下,初次接觸到毒品(刺激),再加上好奇或新鮮感的驅使,而開始了第一次的使用(行為)。
  剛開始使用毒品,因為毒品本身的效果,或隨之而來的情境和人際因素(獎勵),常讓人出現再次使用的行為,進而開始逐步沈迷;但隨著毒品耐受性(效果減退與用量增加)的發生,使用者常轉而使用效果更強或成癮性更高的毒品,出現所謂的「階梯現象」,從一開始的抽菸、拉K,進展到後續更高等級的毒品或是靜脈注射,終至難以自拔。
 
  避免毒品成癮的最佳方法,就是不要讓自己有開始的機會。雖然毒品成癮已經被認為是一種終身慢性的大腦疾病,但好消息是,它並不會在一夕之間出現,而是透過重複地大量使用,逐漸地對你的大腦造成影響。
  只要我們能夠避免出入容易接觸到毒品的環境,不心存僥倖地嘗試毒品,成癮就不會找上你;如果你剛開始使用毒品,請試著尋求醫療單位的協助,透過專業人員的協助,你將可以有效地脫離毒害;當你的成癮問題十分嚴重時,鼓勵你能就近尋求各地「毒品危害防制中心」的資源,藉由各項資源的整合,你一樣可以獲得戒除毒癮的好方法。
 
 
{文中案例經大量改編,為不同事例之混合內容}